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死生篇

問:生前有志捐獻器官,請問臨終前後,動手術切除器官,會不會影響往生?

答:如果臨終切除器官時,你沒有一點瞋恨心,你可以這麼做。如果到那時你又痛苦、又後悔,極樂世界你就去不了,立刻墮落。所以,要有定功才行,沒有定功,這是很冒險的一樁事情。你捐獻器官,不過是幫助一個人多延長幾年生命而已;你要是成佛之後,你在虛空法界不曉得能度多少眾生。這個帳要會算!21-090-0008

問:我念佛求往生,但家裡有供仙,這是多生多劫的緣分。請問如何才能避免臨命終時障礙往生?

答:這個事情我在香港見過。一位非常虔誠的佛教徒,家裡面供狐仙,大概是沒有學佛之前就供養的。狐仙保佑他,對他有恩德,他學佛之後,還不能放下。那麼可不可以繼續供?情理上是可以的。你每天誦經念佛給狐仙聽,勸狐仙一同念佛求生淨土,這是好事情,你也度了他。狐仙雖然是仙人,但是沒有離開六道輪迴,他的福報享盡,壽命盡了,還是會墮落,不能解決問題。我們供養的這些天仙、鬼神,可以請他做護法神,將他供養在佛像兩旁,每天讓他跟我們一起做早晚課,不必把他請走。所以,你做早晚課一定要很認真,否則他會生氣,會懲罰你;很認真的做,自利利他,自他兩利。

  有不少同修家裡供祖先牌位,這是諸佛菩薩所讚歎的。祖先牌位也供在佛像兩旁,我們拜佛也拜祖先,敬佛也敬祖先。敬佛是尊師,敬祖先是孝道,這都是很如法的,值得提倡。我們在新加坡的講堂裡面,供奉兩個總牌位,一個是中華民族百姓祖先,一個是新加坡共和國的祖先。佛教導我們孝養父母,奉事師長,我們念念不忘,這是遵守佛陀的教誨。21-090-0008

問:請問何謂「還壽生債」?有的師父專靠此做佛事,說欠陰債須誦《金剛經》,還說能轉定業。我曾多次勸勉這位師父,但是她很難接受,我應該怎麼辦?

答:你所說的壽生債,大概是欠鬼的債,欠過去人的債。還債是好事情,債總是要還的,可是不要再欠債,要懂這個道理。

  學佛的同修都能體會到,縱然我們這一生不欠眾生的債務,但是過去生生世世接觸佛法的機會少,沒有接觸佛法的機會多,豈有不造業之理?無量劫來,與一切眾生結冤仇、債務糾紛不知有多少。所以,菩提道上困難重重,障道的因緣比比皆是,這個因就是過去生中所造的不善業。

  佛教我們將自己修行、誦經、禮佛所有的功德迴向給他們,我做的善事統統給你們,這就是還債。但是迴向偈要從內心真正發出懺悔迴向才有用;有口無心,只是念念沒有用。我們今天起心動念、一切作為確實是利益一切眾生,有利於佛法,沒有做錯事情,這一天的功德才有迴向的內容。「上報四重恩,下濟三途苦」,將無量劫的恩人、冤親債主都包括在其中。有恩的,我迴向給你,報恩;有怨的,我迴向給你,解除怨結。所以,一定要出自內心,以「真誠、清淨、平等、慈悲」心來修迴向。

  至於轉定業是不可能的,佛經記載,連釋迦牟尼佛都不能轉定業。再者,我們奉勸別人,別人不接受,我們的本分盡到了,接不接受是她的事。譬如勸導家親眷屬或好朋友,勸導一次、兩次不聽,就不能再勸,不然就變成仇人。應當怎麼做?自己認真努力修學,做出樣子給他看。過個兩、三年再見面,他看到你比他好,大概你修學得不錯。他的念頭就轉了。

  我在台灣、在中國大陸有不少同學朋友都是十幾歲認識的,以前他們不信佛,看到我學佛都說:「你怎麼搞迷信?」現在他們見到我說:「你對了。」所以,我現在給他們佛經,他們都會念,這就是我們做出樣子給他看。

  因此,度家親眷屬不在一時,一時勸不聽,過幾年再來勸,他就會回頭。年歲大了,閱歷深,遇到困難也多,容易回頭。年輕,血氣方剛,自信心強,不容易接受,我們要有耐心去等待。21-090-0008

問:請問人死了一定要還《壽生經》嗎?有無此事?

答:沒有這回事情,這是民間的傳說,佛經亦無此說法。佛很慈悲,知道末法時期魔來擾亂,眾生無所適從,所以教導我們「四依法」。第一,依法不依人。法是經典,經典沒有這麼說,我們就不要相信。可是經典很多,我們依哪一部經呢?釋迦牟尼佛在世時,我們有問題可以直接找他,他是大夫,我們是病人,他開藥方給我們,我們依照藥方服藥,藥到病除。現在佛不在了,這麼多的經典都是他老人家當時為大眾所開的處方,因此自己要曉得是什麼病,在這麼多處方中,應如何來取捨;決不能全收,全收必死無疑。

  佛指示我們取捨的一個方針,「正法時期,戒律成就;像法時期,禪定成就;末法時期,淨土成就」。我們今天生在末法,就取淨土法門,這是遵從釋迦牟尼佛的指導原則。

  淨土經典有五經一論,也無須全取,依一種就行了。這六部當中,哪一部適合自己,自己讀起來歡喜、能夠理解,依教奉行。一門深入,就能成就。不可以搞太多,所謂「貪多嚼不爛」。我們選擇淨宗五經一論,一定要依照經典的理論、方法來修學,才能有成就。21-090-0009

問:請問人死後靈魂從何處往生?

答:佛在經典裡面說有很多部位。臨命終時,仔細去勘驗,如果這個靈魂是從腳心離開,就是墮地獄。怎麼勘驗?全身都冷了,腳底還有溫度,這就是說他從腳底走的。 從膝蓋走的是墮畜生道,從肚腹走的是墮餓鬼道,從心口走的是人道,從頭頂走的是天道,往生西方極樂世界也是從頭頂上走的。如果真的是生天、是往生,神識走得很快。凡是生到善道,身體一定是柔軟的,不會是僵硬的;有的時候一、兩個星期,身體還是軟的。21-090-0021

問:弟子好希望趕快去極樂世界,可是上有父母,心中放不下。但又唯恐自己不小心再造業,真擔心日後不能到極樂世界修行成佛,乘願再來。想到這個問題好煩惱,請問我應該如何處理?

答:你應該每天有一定的時間讀誦、聽經,最好能保持兩個小時以上,天天不間斷,有個半年到一年,你的境界就會轉過來了。總之,這是對於教理認識不夠透徹。如果真正認識透徹,信心清淨,願心堅固,你的疑慮就沒有了,你的願望一定可以達到。21-090-0022

問:如果一個人沒有任何宗教信仰,心地善良,請問能否往生西方極樂世界?

答:心地非常善良,但是不相信有西方極樂世界,不想去西方極樂世界,就不能去。如果他臨終還沒有斷氣之前,聽到阿彌陀佛、聽到西方極樂世界,心生歡喜,發願往生,決定得生。學佛一天都可以往生,心地善良就是他的本錢。21-090-0024

問:請問收舍利的儀式應該如何?

答:收舍利沒有一定的儀式,最重要的是恭敬心。舍利分布情形也不一定,舍利有骨頭結成的、肉結成的、血液結成的,也有毛髮結成的,它的形狀、色彩都不同,這個不難見到,可以多看看。

  最重要的,我們要了解舍利是如何形成?為何會有?章嘉大師告訴我們,舍利與清淨心有關,也就是與定功有關。心地散亂,決定不可能有舍利;心地清淨、有禪定功夫,就可能有舍利。

  舍利的多少、顏色不定,要看功夫的淺深。留舍利、留肉身都不能證明修行有成就,只能說修行有功夫。同時舍利與願力有關,許多真正修行有成之人,他不想留舍利,也不想留肉身,這與願力有很大的關係。一般留舍利無非是給後人做紀念,亦是給學佛同修一種鼓勵作用。21-090-0038

問:請問重婚的人,修行很有成就能往生嗎?到道場禮懺,幫助亡人助念,是否不被許可?有一位法師說不能,這樣對嗎?

答:學佛一定要記住一個大原則,「依法不依人」。重婚之人,修行很有成就能往生嗎?淨土五經一論是淨宗的主修,五經一論沒有說不能往生。我們也沒有在佛經上看到重婚之人,不許可去道場禮佛、聽經、修懺悔,或者是幫助亡人助念。

  由此可知,佛菩薩都准許。這位法師不准許,這個道場不能去;也許還有別的法師准許,還有別的道場可以去。21-090-0040

問:阿彌陀佛沒有固定的相,請問臨終時出現的阿彌陀佛相是真的還是假的?或者是冤親債主化現的,又應如何區別?特別在臨命終時,不是十分清楚的狀況下,這時該怎麼辦?

答:這個問題你大可放心,你臨命終時,佛現的相你決定認識,決定不會把佛認錯。而且念佛的人乃至於學佛的人,臨命終時,佛現的相是本尊就不會錯。我們天天念阿彌陀佛,阿彌陀佛來了,這個相決定不錯。如果是妖魔鬼怪、冤親債主變現佛相來騙我們,佛法、世法都有規矩,不可以冒牌變本尊,否則護法神不會饒過他。
所以,臨命終時,你一心求阿彌陀佛,他現的相是釋迦牟尼佛,護法神不會干涉,因為他不是本尊,你若跟釋迦牟尼佛去了,是你自己錯了。因此,念佛人臨命終時,如果不是阿彌陀佛來接引,任何佛菩薩現前都不理會就沒事。我們在《往生傳》看到,許多念佛人在臨命終時,見到其他佛菩薩的相,此時助念的人要提醒他:「不管是什麼佛菩薩現前,都一概不理,只有阿彌陀佛現前才能跟他走。」這是很重要的常識。21-090-0076

問:一位活佛說:「學佛人不管成就多高,死後火化沒有舍利子,還是不能往生。」請開示。

答:活佛說話沒有死佛靈,釋迦牟尼佛是死佛,我還是相信釋迦牟尼佛。我們要相信佛入滅前留給後世弟子「依法不依人」的教導,法是經典,淨土宗依靠的是淨土三經,這是最基本的。淨土三經並沒有說,人死了之後,火化沒有舍利子就不能往生。即使是佛來講,我們也不能依靠他。善導大師在《觀無量壽佛經四帖疏》講得很好:「阿羅漢來跟我們說,或是菩薩來跟我們說,若講的與佛經不一樣,我們統統不能聽從。」若是佛來了,一定是佛佛道同,如果這個佛講的跟那個佛不一樣,這是假佛,不是真佛,真佛決定是相同的。所以,只要跟經典上講的相違背,決定不能接受、聽從。21-090-0076

問:夙願以佛教形式主持家親的葬禮,希望能有約三十分鐘的開示VCD,並附英文字幕,供葬禮中使用,廣結佛緣,並以此功德迴向往者。

答:佛門有一本《飭終須知》小冊子,不難懂。我把這本書的題目改做《如何往生不退成佛》,裡面有簡略的開示,可以做參考。21-090-0078

問:善導大師是淨土宗的祖師,且又是彌陀再來示現的,請問為何臨終時從樹上跳下自殺往生,是否有何提示?

答:這件事情是個傳說,到底是真的還是假的,很難證實。有人這種說法,但是也有人不承認這種說法,認為這是錯誤的。這個事情我也沒有研究,你既然有這個興趣,希望你仔細看看善導大師的著述及《高僧傳》的善導大師傳記,再蒐集其他的參考資料,看看善導大師是如何往生的,你再詳實告訴大家,也未嘗不是一件好事情。21-090-0078

問:死後捐贈器官是大慈悲的行為,但有人說不能捐贈,會使往生者墮落,請問如此是否有我執,應如何才是圓滿而利生的方法?

答:這要有相當修行的功夫,確實有把握往生西方極樂世界,這個捐贈是最圓滿的。為什麼?人一斷氣,神識立刻到極樂世界去了,剎那之間就離開了,這是最圓滿的。佛經告訴我們,生天、墮地獄和往生西方極樂世界這三種人沒有中陰,一斷氣神識就離開身體。所以,積善生天與往生極樂世界之人,走的時候沒有痛苦,一斷氣就生天,這種人捐贈器官沒有問題。墮地獄的人罪太重,一嚥氣立刻就下地獄,他捐贈也沒有問題。除這三種人之外,大概都有問題。21-090-0078

問:往生後捐贈器官,請問是否有痛苦?是否會因此起瞋心而墮三途?曾聽一位法師說:「若修行沒有功夫還是別捐。」請開示。

答:我的看法與這位法師一樣,自己修行的程度不夠,最好還是不捐。如果你真的發心捐,就努力修行,到你臨命終時已經成就了,這就沒有問題。而念佛有把握決定往生的人,斷氣後神識立刻到極樂世界,這種真正往生的人可以捐器官。21-090-0079

問:人病故後,請問應如何助念?又臨終前念「大悲咒」或者念《地藏經》可以嗎?

答:若往生者是修淨土法門,在其臨終前,什麼經典都不要念,就是念阿彌陀佛。人特別是病危時,不能夾雜任何經咒,連「往生咒」都不要夾雜,就是一句佛號,這樣就非常得力。臨命終時,他念這一句佛號,真正有願求生淨土,就決定得生,這是不可思議的功德!

  如果是已經往生了,我們還是照《飭終須知》的方法,為他念佛八小時至十二小時。送他往生之後,有時間再念經為他迴向。21-090-0079

問:請問臨終整個助念過程包括哪些內容?

答:你去讀《飭終須知》,這是白話文本,這個本子流通很多,可以做參考。21-090-0079

問:修淨土的念佛人,臨終業障現前,請問應如何處理?

答:這是一個嚴重的問題。平常要懂得消業障,防止臨終時業障現前,才有把握往生。一般人沒有把握往生,臨終一定要靠善知識護持,這非常重要!有真正善知識照顧,冤家債主就不敢靠近,但要找真正有修行的人才行。

  哪些是真正修行人?絕對沒有絲毫私心。如果還有自私自利、名聞利養、五欲六塵、貪瞋痴慢,就敵不過魔障,妖魔鬼怪不怕你。如果這個人聰明正直,神明對他都尊敬,不敢傷害他。這個人要是在亡者身前守護,亡者的冤家債主也不敢接近,但這樣的善知識很不容易找到。

  所以,最好的辦法是平常培養自己的清淨心,依照佛陀的教導,修真誠、清淨、平等、正覺、慈悲,臨終時魔障就不會現前,這要自己認真努力去做。

  「新加坡佛教居士林」的陳光別居士往生,為我們提供了最好的示範。他是晚年生病,躺在床上無法起身,才真正接觸佛法。他把講經的錄相帶放在床頭,睜開眼睛就看,一天看八個小時,除了聽經之外,就是念佛號,結果他三個月之前就預知時至。因此,這個事情要求自己,靠人靠不住,別人只是給你一個助緣,自己要有真因才行。21-090-0080

問:修行人臨終非常重要,若家裡人不信佛,不懂臨終常識,請問是否需要到居士林長住?

答:如果你家裡的人能同意,到居士林往生是個好方法。臨終確實是死生大事,死了之後到哪一道投生,這是大事,比世間的任何一件事情都大,所以一定要非常慎重。21-090-0081

問:道家不持佛名,專念樹葉子,臨終時化為光體而走,請問是否也能了脫生死,或生到佛國?若沒有生到佛國,請問他是什麼境界,生到哪一層天?

答:如果道家念「樹葉子」也能了脫生死,生到佛國,釋迦牟尼佛就不會到這個世間來了。為什麼?你們有辦法了生死出三界,他就沒有必要來世間;你們的問題無法解決,佛一定要來幫忙。樹葉子念多了,將來自己就變成樹葉子。到哪裡去?作樹神。一切法從心想生,念什麼就變什麼,這是一定之理。所以,它比不上禪宗,禪宗是參究,離心意識參,心裡不落印象。道家這種修行是落印象,雖然也能到一心不亂,但意思、境界與《彌陀經》的一心不亂大不相同,一定要懂得。

  古人講:「知事多時煩惱多,識人多處是非多」,這些事情與我們都不相干,無需要知道。如果你真的要問他是什麼境界,生到哪一層天,這要看這個人用功的程度。即使這個人一生不作惡,但沒有修善,他的境界與生處都不會很高,這是能想像到的。21-090-0081

問:請問臨終時應如何處理?是否蓋往生被以及金剛光明沙等?

答:關於臨終的處理,古大德曾寫了一部《飭終津梁》,這本書是文言文寫的,以後有人將之寫成白話文,稱為《飭終須知》。因為一般人不太懂得「飭終」這兩個字,我就改了一個名稱為《怎樣念佛不退往生成佛》。過去韓館長往生時,我們曾經印了一萬本,而且裡面重要的部分,我都用紅筆畫出來。這本書,你們可以做參考。

  至於蓋往生被及光明沙,這並不重要,真正重要的是自己修持的功夫。絕對不是蓋往生被就能往生,不蓋就不能往生,若如此,我們又何必要修行?我們多做一些往生被來送,每一個人都能往生了。因此,往生被與光明沙是次要的,重要的是一定要如理如法的修學。而念佛往生的理論與方法都在《無量壽經》裡面,仔細去讀誦就會明瞭。21-090-0084

問:為臨終人助念,請問用念佛機或是光碟片念佛可以嗎?

答:可以,如果請不到人幫忙助念,用這個方法好,務必要「阿彌陀佛」的名號晝夜不間斷。21-090-0084

問: 《飭終須知》教人,若病人臨終時業障現前,應念《地藏經》或持地藏菩薩名號,幫他消除業障。請問臨命終時,究竟應念地藏菩薩,還是念阿彌陀佛??

答:如果他是學佛人,也修淨土,一定要一句佛號念到底,決定不能夾雜。

  佛法的修學,古德講得很清楚,你修行有功,自然就有德,稱為「功德」。覺明妙行菩薩教我們,「不懷疑、不夾雜、不間斷」,這是功;往生不退成佛是德。《大勢至菩薩念佛圓通章》教我們,「都攝六根,淨念相繼」是功,「憶佛念佛,現前當來,必定見佛」就是德。「都攝六根,淨念相繼」就是「不懷疑、不夾雜、不間斷」,不懷疑、不夾雜是淨念,相繼是不間斷。以此方式修行,就是功德。

  所以,如果是修淨土的念佛人,家人看到他臨終有業障現前,應到他處去念《地藏經》或持地藏菩薩名號,迴向給他消除業障。可以告訴他此事,但是不要讓他聽見念經的聲音,以免他會夾雜。在他面前,就是一句佛號念到底,這個作法就正確。

  如果不是學佛人,不相信淨土,也沒有意願求生淨土,臨終有業障現前時,念《地藏經》或地藏菩薩名號,給他消除業障,早生善道,這種作法就很圓滿。20-014-0111

問:現代很多人得老人痴呆症及植物人,若其臨終時,為其助念,請問能否往生?

答:不能往生。佛經有講八難,八難不能往生,橫死不能往生。往生最重要的一個條件,是臨命終時神志清楚;若神志不清楚,就隨業流轉。這些病稱作「業障病」,唯一的救助方法,是要在他病輕時,勸他真正懺悔回頭,斷惡修善;病重的時候,他已經痴呆了,勸也沒用。別人替他修功德也非常困難,除非像光目女、婆羅門女這樣就能救度。因此,你自己修行要證果,不能證果救不了他。

  何以證果能救他?因為你的證果是他幫助的,他要是不生病、不墮落,你也不會真正認真去修行。我們在《地藏經》上看到,婆羅門女在定中見到地獄境界,以念佛人來講,至少是事一心不亂。光目女的功夫沒有婆羅門女高,但至少也是功夫成片,所以她的眷屬能得福。如果你也有這種功夫,你的家親當然得利益。我們沒有這種功夫,念幾卷經、念幾聲佛號,沒用!只是安慰自己而已,對他產生不了效果。20-014-0119

問:《往生傳》、《淨土聖賢錄》中,記載許多念佛人在三年、五年中,功夫成就,往生淨土。有些人聽了這些話,於是將自己往生的期限定好,而且還告訴別人,自己何時往生。人家問他,你是否真的預知時至?他說不是,這只是一個願望而已。請問這種講法對嗎?

答:願望不是事實,願望與事實往往有極大的差距。我敢斷定他不能往生,什麼原因?真正念佛往生之人,預知時至也不會告訴人。真正在往生前告訴家親眷屬的,頂多是在一個月前、或一個星期前,這是預知時至。更多人是在臨走前的一、兩天曉得;在一個月前曉得的,這是有相當的功夫。《六祖壇經》記載,惠能大師是一年前預知時至,但他也不是很明白的告訴人,他派徒弟到國恩寺去修塔,那個塔是預備自己的後事。從此跡象上判斷,他是一年前就預知時至,但沒有說出來。

  而自己毫無功夫,還跟別人說自己何時往生,這是大妄語,要墮三惡道。佛教導我們不妄語,說妄語去戲弄別人,讓別人對於三寶、對於佛法產生疑惑,這是嚴重的過失。三年、五年之後,你不能往生,豈不是變成大笑話,使許多人對佛法產生懷疑,甚至於不能接受,這是斷眾生的法身慧命,此罪過重矣!所以,這種想法、說法、作法是決定錯誤的。自己有這個期望很好,但不必跟人說,要認真努力去修學。
《往生傳》、《淨土聖賢錄》這類的書籍,目的是增長我們的信心,教導我們見賢思齊。這些人念佛超越三界,超越十法界,到極樂世界作佛了。他們能有成就,我們應當發憤努力跟進,默默去修行,不必宣揚。喜歡對外宣揚之人,不會有成就。

  東晉時代的慧遠大師,在廬山辦了一個蓮社,有一百二十三個志同道合的在一起共修。他曾經三次見到西方極樂世界,但從未告訴任何一個人,到他往生時才說出來。這種態度是我們要學習的。

  現在人見到一點瑞相,唯恐別人不曉得,大肆宣傳讓人家來讚歎,自己很得意,這豈是修行人?我們聽到這些話,一笑置之。真正見到瑞相的,見如不見,絕對不會隨便對人講。這些地方我們要留意,不要引起別人的誤會,也不要障礙自己的清淨心,破壞自己的功夫,這非常重要。20-014-0501

問:對於病重的患者,請問我們應該如何幫助他?

答:最重要的是勸他念佛,求生淨土。可以用簡單的言詞介紹極樂世界。21-018

問:有時我們不清楚病人是否願意接受佛法、願意接受極樂世界,請問怎麼辦?

答:先透露一、兩句,如果他不能接受淨土法門、極樂世界,就不要再講。只勸他心地清淨,放下憂慮、牽掛,身體就能很快恢復健康。如果病人仍然拒絕,就應妥善照顧、專心醫治,取得病人信任之後,有機會再向他介紹佛法。21-018

問:如果病人昏迷了,請問怎麼辦?

答:此時最好幫助他念佛,不管他知不知道,我們總希望給病人最好的幫助。21-018

問:病危的時候,請問要念地藏菩薩或是阿彌陀佛?

答:「一即一切,一切即一。」諸佛代表我們的性德,菩薩代表我們的修德,一切經典都是圓圓滿滿、互相含攝,這就是佛法。你念觀音菩薩,他念地藏菩薩,一切諸佛都護念。佛法貴在專一,專一才能清淨,所以「法門平等,無有高下」。念地藏菩薩,地藏是主,其他佛菩薩是「伴」。所以,一切都是「主」,一切也都是「伴」,圓圓滿滿。但是一定要一門深入,遵照經典教訓修行。《無量壽經》是十方諸佛共同宣揚,《地藏經》也是十方諸佛共同宣揚,這是師道與孝道之結合,十方諸佛成佛的大根大本。21-018

問:替臨終人助念,請問是否要誦《地藏經》?

答:不應該。人在臨命終的一剎那是最關鍵的時刻,什麼經都不要念,只要一句「南無阿彌陀佛」佛號。此時愈簡單,力量愈強大,愈有受用。斷氣之後,最好能再替他念十二個小時,至少八個小時,因為八個小時之後,他的神識才離開。這一段時間當中,就是一句佛號。你要為他念《地藏經》、《彌陀經》,就在七天之後。若他真正往生了,你給他念《地藏經》是為他追福,增高他的品位;如果他沒有往生,你念《地藏經》可以幫助他消除痛苦。21-157-0002

問:請問如何知道臨終的人往生了?

答:最確切的是這個人自己說出來,他說:「阿彌陀佛、西方三聖來接我了,我現在跟他走了。」這是真正往生。這是業障消了,走的時候清清楚楚、明明白白,沒有痛苦。還有一種,走的時候神智清楚,但身體虛弱說不出話,大家為他助念,他歡喜、有笑容,他的嘴巴在動。我們以為他是跟我們一起念佛,實際上他可能是說他看到佛了,佛來接引他,他要跟佛去了,但是他說話沒有聲音。因此,要仔細觀察,才能判斷其是否真的往生。總而言之,往生者會在走的一剎那非常歡喜,安祥自在。若臨走時,相貌很悲戚、很痛苦,那就很難講,一般而言是不可能往生西方極樂世界的。21-157-0002

問:請問家人應如何做,才能幫助死者往生西方極樂世界?

答:有兩本小冊子講的很詳細,一是《飭終津梁》,文言文寫的,比較深。古德怕現代人看不懂,因此依照這本書用白話文重新寫過,寫得非常精要,名為《飭終須知》。在我母親往生的時候,我把這本書寄給我的弟弟,讓他照這個書來辦母親的喪事。裡面重要的部分,我用紅筆劃出來。以後韓館長往生時,我把這本書的名字改為《怎樣念佛往生不退成佛》,如此比較好懂。這個小冊子流通很廣,應當多看看。21-157-0002

問:請問臨終人留下舍利是否一定能往生?

答:不一定。留下舍利或者留下身體(稱為全身舍利),都不能證明一定往生。但是肯定他的心地清淨,心地善良,有禪定的功夫,肯定不墮三惡道。21-157-0002

問: 我學佛前曾經填過一張表格,問及是否願在臨終時捐出自己器官,我填了願意。但現在知道對亡者八小時內不宜搬動身體。請問該怎麼辦?

答:這個問題很好!只要你加倍努力,臨命終時生死自在就行了。真正往生的人,一斷氣就到極樂世界,這個身體馬上可以被解剖。人在臨命終時,八小時內不能移動亡者的身體,是擔心他的神識尚未離開。而真正往生的人,剎那之間就走了。有三種人沒有中陰,一斷氣,神識就離開了,一是真正往生西方極樂世界的人,二是升天的,三是墮阿鼻地獄的。除此之外,都有中陰。一般人是在八小時或十二小時後,神識才離開。所以,你一定要認真努力修行,有把握一斷氣馬上就往生,這樣捐獻器官就沒有問題。21-242-0001

問: 請問何謂輪迴?

答:輪迴是一種生命轉變的現象。佛經中常講:「萬法皆空,因果不空。」因果也屬於萬法中的一法。「因果不空」,其一是指因果轉變不空;因會變成果,果又變成因,因果循環的轉變不空。其二是因果相續不空。六道輪迴的現象是我們自己造作變現出來的,並非他人設計、製造出來給我們受用的。佛教導我們,造作一切善業,則變現出三善道;造作一切惡業,則變現出三惡道。如同晚上作夢,夢境是自心變現的,不是外面有人設計製造出來的。所以,六道輪迴的現象彷彿是夢境。《金剛經》云:「一切有為法,如夢幻泡影。」這是事實真相,六道輪迴是自作自受。

  輪迴現象並非佛首先發現的。佛陀未出世之前,印度的宗教、學術已非常興盛。在他們修行的甚深禪定之中,能清楚地觀察到六道輪迴的現象。所以,印度每個宗教皆肯定輪迴之說。但是他們對輪迴現象,知其然而不知其所以然,不明瞭輪迴究竟是如何發生的、如何解決輪迴問題。釋迦牟尼佛得道之後,此問題才得到徹底的解決。21-058-0001

問: 如果亡者生前不一定是念佛人,死後才助念,助念後身體非常柔軟,請問如何判斷他是往生西方或生天?

答:生前不念佛的人,臨命終時勸他念佛,他肯念,而且有很好的瑞相,可能是往生。如果生前不念佛,臨終時也不肯念佛,不相信西方極樂世界,但是他死了之後,為他念佛幾個小時,他的身體柔軟,這是消除他的業障,他決定不墮惡道。至於能否往生,我們不敢講。21-080-0001

問: 亡者神識脫離身體後,才為他念佛迴向,或教他念佛,請問這樣還有機會往生西方嗎?

答:比較困難。念佛最重要的,是在他沒有斷氣之前,七天或三天當中,念佛的效果最殊勝。這時要開導他,為他說明西方極樂世界的殊勝,勸他要放下,不要留戀世間。如果他業障習氣深重,斷氣之後再為他念佛,只能消一些業障,幫助他不墮三惡道。21-080-0001

問: 聽說新加坡有一位六十二歲預知時至的老菩薩,為了遷就李木源居士而提早往生的日期。請問何以他不在家往生,而要到醫院?從醫院運回家,豈不是移動了身體嗎?

答:各人緣分不一樣。他預知時至,知道何時往生,而他的家人不相信。他做不了主,是兒女要將他送到醫院,不是他自己要去的。他到醫院,沒有讓醫生給他打針,而是大聲念佛,連醫生、護士、病人也都跟著他念佛。到了五點,他準時走了,跟他之前所講的時間一樣。所以,醫院是他的道場,他將整個醫院的人都度了。這種人一往生,抬動他的身體沒有關係,因為他已經到極樂世界去了。為什麼一般人死的時候,八個小時或十二個小時不能移動?因為不曉得他是否真往生,如果不是真往生,他的神識要八個小時到十二個小時才會離開身體,所以碰他,他有痛苦,會起瞋恨心,會墮落。若真往生,一斷氣立刻抬動並沒有關係,因為他已經成佛去了。21-080-0001

問: 一個平時念佛的人病危往生,請問是否能往生西方?

答:關鍵在自己的信願。蕅益大師說:「能否往生,決定在信願之有無;品位高下,決定在念佛功夫之深淺」。我們有真信切願,必須把世間一切都放下;如果對世間還有留戀、牽掛,信就不真,願就不切。真信切願,不但世法放下,佛法也放下。佛法無量無邊的法門,我專修這個法門,其他的統統放下。《華嚴經》上,每位菩薩都是修行一個法門,無量無邊的法門只學一個,其他的統統放下,所以能成功。開悟之後,還是一門深入。理論上講,開悟之後,一切法門都可以修學,「法門無量誓願學」。但我們見到他們開悟之後,還是修一門,其他的法門不學,這是因為全部通達了。「一經通,一切經通」,就是這個道理。21-080-0001

問: 我的婆婆得了晚期肺癌,相當痛苦。我們非常著急,除了念佛外,請問還應該做些什麼,才能使她減輕病痛?

答:你還是要念佛。一心念佛,不懷疑、不夾雜、不間斷,勸她也一起念佛,這決定能讓她減少痛苦。若是她的壽命到了,念佛往生就沒有痛苦,重點是你要相信這一句佛號不可思議。如果她還有痛苦,就是念佛功夫不得力,必須繼續再加深念佛的功夫。

  早年在美國華盛頓DC(美國首都),有一位周廣大居士也是得癌症,他不是佛教徒,一家都不信佛。但是接受那邊淨宗學會的助念,念佛三天就沒有痛苦了,真的往生。《彌陀經》講的「若一日,若二日,若三日」,是真實的。往生最重要的條件,是臨終時頭腦清楚、不迷惑、不昏沈。如果他還有壽命,病自然會好;要是壽命到了,他會很安詳的走,故求生極樂世界是無比的殊勝。21-247-0001

問: 請問植物、細菌會不會輪迴?

答:植物跟細菌也是生物,特別是植物的靈性很高。花,你對它好,讚美它,它開的時間長久,香氣好;如果你討厭它,不喜歡它,就凋謝得快,真有感應,樹木花草都有靈性。前幾年,北京的陳曉旭居士有一天夢到很多小孩求她救命,告訴她說:「我們是你家的花草,你們沒有澆水,我們快要乾死了。」她第二天醒來之後,到院子看她父親照顧的小花園,他澆樹和花,不澆草。她就拚命去澆那些草,她父親就說不要澆草,她也不敢跟父親講此事。草木的靈就是她夢中的小孩。

  樹有樹神,花有花神。「清淨比丘,不踏生草」,是有道理的,實在沒有路,必須要通過,也要向它道歉。所以,無一沒有靈性,理論上講,細菌也不例外,因為它是一個物體,物體也是心識變現的,當然有靈性,這是一定之理。21-247-0001

問: 請老法師慈悲開示,台灣有很多人主張臨終或者已經往生的超薦要開示,對亡者跟他的冤親債主開示;有的人主張不必開示,一句佛號念到底,請老法師慈悲開示,哪一種方式比較如法。

答:人在沒有斷氣之前,若醫生放棄治療了,這個時候一句佛號重要,開示叫打閒岔,不可以。如果他說看到死亡的親人來,或冤親債主來,或者看到什麼佛菩薩,就一定要跟他講不要理會,一句佛號念到底,就這一句開示。如果他已經斷氣了,在中陰身是可以開示,以簡單扼要的開示為好,都是要誘導他求生淨土,一定要交代他跟著佛走不要跟別人走。這個時候開示不在於講道理,而是怕他路走偏了,要把他修正過來,這點很重要!21-250-0001

問: 我母親還沒有斷氣之前,不懂得佛理,不懂得佛號的意義。她臨終時沒辦法講話,斷氣以後,才經過靈媒與我們溝通,請問怎麼辦?

答:要簡單扼要告訴她念佛的好處,告訴她念佛能真正離苦得樂。有些人情執很深、很重,捨不得離開家親眷屬,你就告訴她,到西方極樂世界才真正永遠不會離開家親眷屬;去了別道,就隨業流轉。到極樂世界,你有天眼、天耳、神足,你的神通具足,家親眷屬無論在哪一道你都知道,有什麼苦難你都能幫忙。這是一般人都很喜歡聽的。21-250-0001

問: 某人在斷氣之後送入殯儀館冰凍,經念佛團助念一日一夜後,火化有六十多顆舍利子。為什麼往生人從未接觸佛法也能有這麼殊勝的現象?

答:這有兩種情形,一種是真的,雖然他這一生沒有接觸過佛法,過去生中在淨土修行底子很厚,這個緣成熟了,這是有可能的。像我們前面講韓國金善日,那是過去生中修的基礎很深厚,所以他這一生當中他能夠得利益。另外一種那個舍利不是真的是假的。那個假的放在手上一捏就碎了,如果是真的鐵錘都敲不爛的。倓虛法師在香港往生,那個時候外國人拿鐵錘敲他的舍利來作實驗,果然敲不爛,敲的時候鐵錘都凹進去了,舍利子堅固,這使外國人相信了,感到佩服。21-251-0001

問: 病人正在輸氧氣或吊瓶時斷氣,應當下取下輸氧氣管、吊瓶管,還是待助念十二小時之後再處理?

答:人在病危的時候,他周邊照顧的人非常非常重要。在病人危急的時候,若已經不能夠好轉了,這個東西都要拔掉,拔掉之後他就沒有痛苦,他會感到很輕鬆、很自在。如果還沒有拔掉就斷氣,他會非常痛苦,你要是拔掉他也痛苦,不拔掉他也痛苦,這是人同此心,心同此理,我們都能觀察到的。所以為了減少他的痛苦,最好在病重的時候就拔掉,這個時候幫他助念,讓他自己也跟著念佛,念佛痛苦就沒有了。21-252-0001

問: 有的修行人往生之後,即被子女放入冰櫃裡,請問這樣會影響他往生嗎?

答:會影響,這種處理太草率了。佛法裡面講,一般人斷氣之後,八個小時神識沒有離開,這時候你動他,他會感覺到非常痛苦,所以不要碰他。不但不要碰他的身體,連他躺的床鋪都不要碰,這是最安全的。給他助念八個小時,最好能夠念到十二個小時、十四個小時。21-252-0001

問: 去助念往生的人回來後,請問要不要洗身體或換衣服?

答:你說要不要?如果回來還要洗身體、換衣服,那你對亡人就有懷疑。如果你回來若無其事,不放在心上,你對於亡者就有恭敬心。這是我的想法,人同此心,心同此理,我認為沒有必要。真誠心幫助他,他會感激,即使不能往生也會感激你,因為臨終聽到經聲佛號,一定可以減少他的痛苦,這是肯定的。21-252-0001

問: 如果真的很想往生,但往生時沒有緣,沒有人助念該怎麼辦?

答:可以用念佛機,那個可以日夜不間斷,提醒自己。要真正想往生,實在講條件並不要很多,有真信、真願、真念佛,想見阿彌陀佛,要具備這個條件。你要把這個世間人情世故統統放下,你才能去得成。若是有一樁事情放不下,那就是一條繩索拉住你,你就去不了。世間最難分難捨的,不外乎兩樁事情,一個是親情,一個是財產。這兩樣東西要放得乾乾淨淨,現在就要放下。不要說等我臨死的時候再放下,現在放不下,臨死的時候還是放不下。21-253-0001

問: 我娘家、婆家所有的人都是虔誠的基督徒,弟子以前也是,後來有緣進入佛門。假如老人臨終,請問弟子應按佛門辦好?還是按著他們的信仰辦好?

答:還是按佛門的好,這個妳可以不必顧慮。他只要是生在中國,他的根是佛教,他現在信基督教是有別的因緣,根一定有,有佛緣;如果沒有佛教的根,不可能生在中國。這個道理我們要曉得。21-253-0001

問: 我們幫人臨終處理能否按照《佛說無常經》裡的方法來做?

答:首先要知道,《無常經》所說的,不是求生淨土。佛法當中,以往生淨土為無比的殊勝,你要是真正想求往生,一定要依淨宗法門。淨宗的經典是五經一論,依其他宗派經典,這是違背祖師的教誨。雖說佛經都是可以依,但佛法在中國有十個宗派,你卻只能走一條路,同時走兩條、三條你走不通,這個道理應當了解。
但是經都是佛說的,決定不可以毀謗。譬如處理生死大事,各國家地區風俗習慣不相同,中國人何必要用外國的方法?如果你覺得外國的方法好,也可以做。但是遵守自己的風俗習慣,是沒有離開自己的群族。同理,對於不同的宗派我們要尊重、讚歎、供養,不能學習,學多就學亂了。佛法修學的目的就是戒定慧三學,因戒得定,戒是規矩,學多了就是錯了規矩,不能得定,不能得清淨心,果報就不是你自己想像的,這點不能不注意。21-267-0001

問: 請問預知時至的人是否可以確定往生?經常為已經往生的人做三時繫念好不好?

答:實在講,無論他是否往生極樂世界,能給已經走了的人做三時繫念,確實都是冥陽兩利。至於預知時至是不是確定往生極樂世界,這個不一定。但可以斷定凡是預知時至的人,絕不墮惡道。譬如來生他生天,或來生得人間大福報的,也都有預知時至的。由此可知,不是佛教徒,不相信佛法,也不知道有西方極樂世界的人,也會有預知時至的。這類事情我小時候就遇到過,在我家鄉有位老太太,沒有學過佛,走的時候預知時至。我們不知道她到哪裡去了,也許她自己知道,但是決定是生到好地方,這點可以肯定。

  做三時繫念的時候,要誠誠懇懇、恭恭敬敬,才能夠冥陽兩利。如果有口無心,鬼神找來之後你送不出去,那就麻煩了。你把他請來又沒有照顧周到,有時候他會找你麻煩,這個要謹慎,一定要恭敬、要真誠。21-268-0001

問: 聽說有人在某些地方經常見到二戰時期遭日軍殺害的中國人靈體,這種情況等不等於這個中國人永遠都重複受這種苦?

答:有這個可能。所以對於橫死的這些眾生,我們道場在早晚課誦裡都迴向,而且我們九樓念佛堂是祖先紀念堂,也都供這些牌位。當然不是供個人的,是供一個總牌位,每天都給他們誦經、念佛迴向。21-269-0001

問: 母親生前患重病,我擔心母親放棄治療,便隱暪病情。母親有可能誤會我為什麼沒有給予她更好的治療。我心裡痛苦萬分,自問不是不忠不孝之人。請問法師,母親往生後是否能明白事實真相,不再誤會我?

答:這個事情不重要,重要是你自己認真修行,能夠真正往生西方極樂世界,你的母親就得度了。所以這一點很重要,幫助家親眷屬,自己要有修行真實功夫。21-269-0001

問: 生死自在是隨時都能往生,但是否還包括把生死看得很淡?

答:不是的,生死看得很淡未必能往生。生死是個妄想,是個執著,自性確實沒有生死。生滅是生死,身有生滅,六根根性沒有生滅,是真的自己,靈性是不生滅。生滅是假的,生滅就像一件衣服一樣,我們會脫下來換一件。所以真正覺悟的人對這個身是一絲毫執著都沒有,心行都善,所以生死自在,真的像換衣服一樣,他愈換愈好,在十法界裡,他往上升。

  迷惑顛倒的人造作罪業,這個衣服愈換愈差,人換到畜牲,畜牲換成餓鬼,換成地獄,愈換愈差。但不管是換好換壞,沒有了生死,就總是會在六道反覆輪迴,所以脫離六道輪迴是我們一生中重要的大事。通過對淨土經典「五經一論」的研究、學習,建立信心、建立願心,再持名念佛。持名念佛必須放下妄想、分別、執著。21-271-0001

問: 亡人生前是信佛、念佛的,因為家中眷屬子女不懂佛法,不聽助念團的勸解,也不參加念佛,我們去助念後,他們仍舊擺酒、殺生等,在這種情況下我們助念團是否去幫助助念?

答:助念是一片慈悲心,縱然他們家裡人不相信,也有好處,佛家講「一歷耳根,永為道種」。他們將來罪報受完之後,佛的種子會起作用,雖然可能不是在這一生,但是對來生後世,還是有好處的。21-272-0001

問: 出殯時,親戚朋友送花圈,樂隊奏歌曲,殺生大擺酒席,是不能使亡人得利益。蓮友們提議要改變這種傳統的出殯方式,動員親戚朋友不要送花圈,要念佛、吃素、不殺生,組成一支念佛出殯的隊伍。車背站著阿彌陀佛接引像,車內音響播放阿彌陀佛佛號,由人拿著繡阿彌陀佛名號的幡幢,每個人胸前掛著刻有南無阿彌陀佛的徽章。這一支隊伍,整整齊齊經過大街、經過村莊,想必沿途會為很多眾生種下金剛不壞種子。請問這樣做可以嗎?

答:可以,很好,非常好。21-272-0001

問: 幫助斷氣的人助念十二個小時,是否必須三天或甚至七天以後火化?為什麼?

答:從斷氣之後助念十二個小時是非常好,至少要八個小時。因為經上講,人斷氣之後,一般是八個小時神識才離開,他的神識還沒走,這個時候念佛感應特別強烈,幫助他最殊勝;十二到十四個小時是最安全的。至於多少天火化,可以依據各個地方風俗習慣而定。21-275-0001

問: 請問怎樣印證是否往生?據有關助念的書提到,斷氣後十二個小時摸到頭頂有熱是生西方,請老法師解釋?

答:臨終之人的神識,也就是靈魂,往生西方是從頭頂,生天也是從頭頂,頭頂會熱,福報都非常大;那往下,就是六道,若從腳板心就是地獄,從膝蓋就是餓鬼道,可是最好不要去摸他,他神識沒有離開的時候,你摸他他會痛苦,他生瞋恚心,這會導致他生惡道。往生的人,在經過助念後,相貌變得很慈祥,臉色變得紅潤,就像睡覺,沒有病容,這都是好相,肯定是人天福報以上的,這樣我們的心就很安了。

  至於是不是真的往生了,要看他平常的功行跟他走的瑞相是否相應。至於火化之後有舍利,也不一定證明他往生。最可靠的,是他在臨命終的時候,會告訴旁邊的人「佛來接引我了」,這就決定往生,但是你還是不要碰他,碰他就會障礙他往生。21-275-0001

問: 請問如何才能求得善終?

答:善終就是一般人講的「好死」。中國古代社會所講的「五福」,我們現在還看到人家講「五福臨門」,而五福最後一條就是善終。人有生,必有死,所以對死不必忌諱,這是必經的過程,自古以來哪一個人能逃避?任何人都不能逃避的,問題是「死有善終、有不善終」,這個差別太大了。善終的人來生決定到好的地方去,不善終的人大多數會墮在三惡道。這些事實,古印度的一些宗教家們說得很多。在三千年前,他們文化程度之高,是世界上任何一個國家民族都不能相比的,我們中國也比不上,所以決定不能輕視他們。

  佛經裡記載,釋迦牟尼佛在世時,印度民間普遍存在的宗教就有九十六種之多,佛經稱之為「九十六種外道」。外道不是罵人,外道的意思是心外求法。而佛法不教我們向心外求,是教我們從心性裡求,所以佛法稱為「內學」,稱為「內明」。內明相當於現代所講的哲學,一切要從心性中求,這其中有很深的道理。

  古印度的這些宗教家們大多數都修禪定,而且定功甚深。在定中能見到六道的狀況,對於六道的情形知道得很清楚,說得很多。所以,六道輪迴不是佛家說的,古印度任何一個宗教都講六道輪迴。

  釋迦牟尼佛講六道,與他們講的不相同。他們只是見到六道的事實狀況,不知六道是怎麼來的,所謂是「知其當然,而不知其所以然」。釋迦牟尼佛做了一個很好的補充,將六道所以然的道理說出來。換言之,理論與事實真相統統清楚了,自己的思想、見解、種種作法就不至於產生錯誤,而能順應自然,隨順自然就是最健康的。

  所以,確實有六道,善終的人決定不會墮三惡道。由此可知,我們要想善終,一定要修善,要在日常生活中斷惡修善、積功累德。縱然不念佛,不求生西方極樂世界,也能得善終,臨終時也有很好的瑞相,能夠預知時至,曉得何時走,走得清清楚楚、明明白白。這樣走的人如果將來得人身再到人道來,必定比這一生更好,福報比這一生更殊勝。如果修積功行深的人就能生天,所以他去的地方是人間、天上,而不善終之人多半在惡道。

  另外,還要明瞭一個普通常識,一般人死了幾小時之後,身體就僵硬,這種現象是如何產生的?他臨走的時候恐怖,貪生怕死,一恐怖、一緊張,身體就僵硬了。如果你看到人死之後,一天、兩天乃至於七天,身體都是柔軟的,就能肯定他走得很安詳,沒有恐怖,也不緊張。這樣的人即使不念佛往生,也必定在善道,不會墮惡道,這是一個普通常識。若他有念佛,肯定有機會往生,往生到哪個品位就不得而知了。

  念佛往生決定是善終。念佛求往生的人要記住,一定要見到阿彌陀佛才跟他走。如果不是阿彌陀佛來接引,不管哪一位佛菩薩來,都不能跟他走。為什麼?佛在經上講得很明白,其他的佛菩薩來接引都是假的,因為你過去生、現在世的冤家債主很多,他會來找你麻煩,找你算帳、報復。他要是來了,你認識他就不會跟他走,於是他就變成其他的佛菩薩來誘惑你,這是冒充。而冒充可以冒充其他的佛菩薩,不可以冒充本尊。我們念佛是求西方三聖來接引,他決定不敢冒充西方三聖,他如果冒充西方三聖就犯法了,護法神不會饒過他的。他冒充別的佛菩薩,你一看就知道他不是真的,如果你還要跟他走是自己上當,這不是護法神的責任。因此,要記住,本尊是妖魔鬼怪不敢冒充的。若臨終看到阿彌陀佛、觀音菩薩、大勢至菩薩來接引,就放心跟他去,決定不是假的。這是諸佛護念,護法神保佑,決定是善終。24-007-0002

問: 人過世的時候,請問要穿什麼樣的衣服比較恰當?

答:如果是學佛的同修就可以依照佛教的儀規,大殮的時候最好能穿海青、戴念珠,這樣就很好。

  這是禮俗上的問題,只有現代人才會提出來問,在過去這不成問題,因為中國習俗都有禮制可遵守。我們從歷史去觀察,一個朝代的成立,就是帝王取得政權之後,統治這個國家,一般不超過五年,一定建立典章制度,所謂是「制禮作樂」,「禮樂治天下」,讓社會廣大的群眾在生活上有所依循。但民國成立至今,沒有制禮作樂,很遺憾!樂章只有一個國歌。而講禮大概只有軍隊、軍人還保持著禮節,其他的都見不到了。

  就歷史而論,如果國家建立政權之後,沒有禮樂、典章制度,就稱之為亂世。民國至今沒有制喪禮,所以喪禮穿的衣服哪一種比較合適,就很難回答了。因此,你喜歡穿什麼衣服,就穿什麼衣服。現在在民間,許多人還披麻戴孝,披麻戴孝是清朝之禮,這是過時了;也有人用西洋的禮。所以,不是用過去的,就是用外國的,這是自己本身沒有禮樂。樂章也是如此,哀樂都是採取外國的,自己沒有,這是很悲哀的現象。24-007-0003


 
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